「乳香(にゅうこう)」


乳香(にゅうこう)
ムクロジ目カンラン科ボスウェリア属の樹木から分泌される固形の樹脂

<アラビア語>
اللبان(al-lubbān)
ミルクを意味する語
لبن(laban)からの派生語

<英名>
Frankincence(フランキンセンス)
frank(真正/自然)
incense(香り)

<仏語>
franc encense(フランクインセンス)
真正なる香

<ラテン語>
オリバナム
olibanum(オリバヌム)が語源

乳香が採れるボスウェリア属の樹木はオマーンなどの南アラビア・ソマリアなどの東アフリカやインドに自生してます
乳香はこれらの樹皮に傷をつけると樹脂が分泌され空氣に触れて固化し1~2週間かけて乳白色~橙色の涙滴状の塊となったものを採集します
乳香の名はその乳白色の色に由来します

古くからこの樹脂の塊を焚いて香としまたは香水などに使用する香料の原料として利用されてます
香として利用した際の芳香成分にはリラクセーションや瞑想に効果的であると云われてます
乳香は数千年に渡り宗教用の薫香として祭壇などにも用いられてます

紀元前40世紀にはエジプトの墳墓から埋葬品として乳香が発掘されてます
古代エジプトでは神に捧げるための神聖な香として用いられ神に捧げるための香という点は古代のユダヤ人たちにも受け継がれ聖書にも神に捧げる香の調合に乳香の記述があります

古代東方の三博士(東方の三賢人)がイエス・キリストに捧げた3つの贈り物の中に乳香があります
日本には10世紀頃に薫香の処方内への記述があります
教会では古代から現代に至るまで奉神礼では香炉で乳香を頻繁に焚いて用いられ振り香炉にも乳香が用いられます

乳香を香水などに使用されるようになったのは16世紀頃に入ってからです
乳香を水蒸気蒸留した精油や溶剤抽出物であるアブソリュートがこの用途に用いられます

乳香は香のほかに中医薬・漢方薬としても用いられます
鎮痛・止血・筋肉の攣縮攣急の緩和などの効能があります
乳香が多く流通している南アラビア地域では唾液分泌の促進やリラクゼーションのために乳香樹脂をガムのように噛むことがあります

黄金は王権象徴
乳香は神権象徴
没薬は死の象徴

古代の乳香は黄金と同等の価値を持ち貴重なものとして扱われてました

+++

<乳香の香り>
乳香の香りには持続性があります
乳香の樹脂自体に匂いはなく乳香を焚いて煙を衣服や身体にかざすだけでしばらく匂いが取れません
昔は体臭を隠していたと云われます

スモーキーでスパイシーなバルサム(松ヤニ)の香り
ほのかに果物の様な甘く酸味のある香り
奥深い神秘的な芳香の香り
桧の香り
爽やかな香り
柑橘系でない香り
不思議な甘さの香り
ウッディーでかすかにレモンのような香り
ほんのり甘くて爽やか系なオリエンタルな香り

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<乳香の効能>
香り成分にはα-ピネン・サビネン・クレゾール・チモールなどの成分が含まれていて非常に強い殺菌作用があり乳香の香りを吸い込むことにより自然と殺菌成分が肺から吸収されて身体によい影響が生じると云われてます

ストレスや緊張をやわらげる
神経痛の緊張をやわらげる
不安をやわらげる
心を落ち着かせる
不安な状態をやわらげる
強迫観念が強い心理状態をやわらげる
平静な感情にする
呼吸が深くなる
心を安らかにし平静な感情へと導く
皮膚細胞の再生を促進する
老化した肌を活性化させる
しわやたるみを改善する
肌にハリと潤いを与える
吹き出物を改善する
乾燥肌を改善する
傷・傷跡を改善する
呼吸器系によい
咳・喘息・氣管支炎を鎮める
呼吸を整えて肺を浄化する
身体を温め冷え症によい
喉頭炎・カタル症状によい
風邪・インフルエンザによい
膀胱炎によい
女性の月経困難・不正出血によい

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乳香は日々感じる不安や強迫観念を緩和し心を静める効能があります
そして過去の出来事にいつまでも囚われている時や仕事のプレッシャーで緊張している時などによいです
女性の場合において乳香は産後のマタニティーブルーにも効果的に働きます
そして子育てに対する不安感なども改善して元氣を取り戻します
乳香は子宮の強壮に役立ち出産の時の強い味方になります
但し乳香精油の妊娠初期の使用は避ける必要があります
そして月経過多や子宮出血を改善させる働きがあります
乳香は優れた抗菌作用があり風邪・喘息・氣管支炎などの呼吸器系のトラブルにも効果があります
そして老化してしまったお肌の若返りやアンチエイジングそして乾燥しやすいお肌の改善にも優れた効能があります

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