「お彼岸(春分の日・秋分の日)」


お彼岸(春分の日・秋分の日)

<春彼岸>
自然をたたえ生物をいつくしむ
3月17日
3月20日(春分の日/春季皇霊祭)
3月23日

<秋彼岸>
祖先をうやまいなくなった人々をしのぶ
9月19日
9月22日(秋分の日/秋季皇霊祭)
9月25日

草木が芽吹き
作物の種まき始まる時期の春

農作物が収穫され
自然の恵みに感謝する秋

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お彼岸とは春と秋との2回あり春分・秋分の祭日を皇霊祭と定め中日(ちゅうにち)とし前後3日を合わせた7日間をお彼岸と云います
お彼岸はご先祖様や森羅万象に感謝をささげる仏道精進の期間であり日本独自の仏教行事でもあります
お彼岸にはお寺の法要やお墓参りに出向き亡き人への思いをはせ感謝と祝福の誠(真言)をささげます

お彼岸とは古来より日本では昼夜の時間が同じで真東から太陽がのぼる春分と秋分の時節に大自然の恵みに対する感謝をささげる風習と仏教の教えが結びついたと云われてます

お彼岸は古くは聖徳太子の頃から始まったとも云われ日本後記の延暦二十五年三月辛巳の条には「奉爲崇道天皇 令諸国国分寺僧春秋二仲月別七日 讀金剛般若經」とあり崇道天皇(早良親王)の供養の為に諸国の国分寺の僧を集め法要をしたことが記されいてこれがお彼岸のはじまりとする説もあります

お彼岸の期間中にお墓参りをしてお花や線香を供え真心の合掌をささげることは大切な修養の一つでもあります
お墓参りは一度行ったら後はほったらかしにするのではなくお彼岸参りに限らず何度でも繰り返し行なうことが肝心です
お墓参りだけでなく普段からお仏壇の掃除はもちろん仏具なども清潔にしてお花を変えることも大切です
お供えするお花には樒(しきみ)・香の花が一般的でありまた季節の新しい花を一緒にお供えすれば尚一層良いです
併せておはぎ(ぼた餅)を供えお団子やお霊供膳(れいぐぜん)そして珍しいお菓子・果物もお供えすることも大切です

お寺参りのときには御本尊様やご先祖様にお餅・お菓子・果物などを供えてお参りします
お墓参りとは彼岸報恩の行事でもありお墓が遠方でとかく御無沙汰がちの方はお彼岸の期間中にお寺やお墓にお参りしましょう

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彼岸とは彼の岸すなわち悟り涅槃の境地を意味しその語源はサンスクリット語のパーラミター(波羅蜜多)の漢訳語の到彼岸から来てます
煩悩と迷いの世界である此岸から悟りの世界の彼岸へ到達するために六波羅蜜の修養が必要となります
お彼岸とはその修養をするための大切な期間でもあります

<波羅蜜(はらみつ)>
玄奘以降の新訳では波羅蜜多(はらみた/はらみった)
パーリ語:पारमि・Pāramī/パーラミー
サンスクリット語:पारमिता・Pāramitā/パーラミター
波羅蜜多とは完全であること最高であることを意味する語であり仏教における各修行で完遂・獲得・達成されるべきものを指します
到彼岸(とうひがん)・度(ど)等とも訳します

》六波羅蜜|関連記事
布施・持戒・忍辱・精進・禅定・智慧という六つの実践徳目を云います
→|こちら

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春彼岸にお供えするのはぼたもちです
秋彼岸にお供えするのはおはぎです
どちらも同じものですがそれぞれ季節の花の牡丹と萩にちなんでます

ぼたもち(牡丹餅)とはうるち米と餅米を混ぜて炊き米粒が残る程度について俵状にまるめあんをまぶした物です
ぼたもちは甘味を口にする機会の少ない古い時代の頃では大変なご馳走でもあり来客のもてなしや田植えの後の寄り合い子供のおやつまた法要の際などに供されました
同じ食べ物を材料の調理の仕方で呼名がぼたもち(牡丹餅)・はぎのもち(萩の餅)又はおはぎ(御萩)とも呼びぼたもちとおはぎとの区別は現代ではしだいに薄れてきてます

春「牡丹餅/つぶあん」
春の彼岸にご神仏やご先祖への供物とされた小豆あんの様子を牡丹の花に見立てたことからぼたもちと云う呼名になりました

秋「御萩/こしあん」
牡丹餅と同じく小豆あんの様子を秋の彼岸の時期に咲く萩の花に見立てたことからはぎのもち又はおはぎと云う呼名になりました

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秋彼岸には田んぼや畑に咲き乱れる彼岸花(ひがんばな)は別名を曼珠沙華(まんじゅしゃげ)・リコリスなどと云われ燃えるような真紅の花が目をみはります
この彼岸花をさわってはいけないとかもって帰ると火事になるなどと云われたことを聞いたことがある方も多いと思います
これは彼岸花の球根に毒性があることに関係があります
毒とは非常時には薬になったり救荒作物としての役割を果たします
田んぼのあぜ道に彼岸花を植えるとその毒によりミミズが生息せずミミズを餌とするモグラも近寄らず古来より稲作の伝来とともに日本の各地に広がりました

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